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Cet hôtel zéro énergie établit de nouvelles normes de durabilité dans l'industrie hôtelière

(Durée de lecture : +- 8 minutes)

 

L'hôtel Breeze n'a peut-être que quelques mois, mais il a des objectifs assez ambitieux. Ouverts dans le quartier d'IJburg à Amsterdam depuis juin 2019, ils ont le grand honneur d'être le premier hôtel zéro énergie au monde. Et bien qu'ils soient satisfaits d'être spéciaux et uniques pour le moment, leur objectif ultime est d'établir la norme pour l'industrie hôtelière, à Amsterdam et au-delà, et pour que les hôtels zéro énergie deviennent la nouvelle norme.
 

WALK THE TALK #2 - Comment Hotel Breeze établit de nouvelles normes durables en tant qu'hôtel à énergie zéro 

Nous avons visité l'hôtel Breeze et parlé aux responsables des opérations Erna et Robin, pour en savoir plus sur leur parcours jusqu'à présent et sur les efforts extrêmes qu'ils vont déployer pour garantir que chaque produit de l'hôtel - des ingrédients aux meubles en le savon - est aussi durable que possible.

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(Sur la photo : Robin Boer et Erna Verhoef, Operations Managers de l'Hotel Breeze. Crédits : Monika Vaskorova).

Peut-être pourrions-nous commencer par vous présenter brièvement Breeze ?

Erna : Nous essayons d'être le premier hôtel zéro énergie au monde, à la fois techniquement et opérationnellement. Nous sommes assez uniques en cela, surtout par rapport aux autres hôtels d'Amsterdam. Nous travaillons en collaboration avec le professeur Ben Bronsma, qui a développé le concept Terre, Vent et Feu. C'est tout l'air conditionné naturel. Nous sommes autonomes et n'avons besoin que d'eau froide : nous générons tout nous-mêmes. Au sein des opérations, nous voulons avoir l'empreinte carbone la plus faible possible. Nous travaillons uniquement avec des produits locaux et de saison, et tous les équipements d'exploitation dont nous disposons dans notre hôtel sont fabriqués en Europe. Nous essayons de tout garder aussi près que possible et cherchons la meilleure option possible. Parfois, vous devez choisir la meilleure des mauvaises options, mais nous avons également noué de superbes partenariats en cours de route, notamment Straw by Straw, qui correspond parfaitement à notre concept !    

Robin : Tout l'angle de la durabilité est intégré dans tout l'hôtel, des techniques que nous avons utilisées pour construire l'hôtel, au F&B, à l'entretien ménager, à la réception… et aussi envers nos clients. Nous visons à créer un effet boule de neige pour que dans 10 ou 15 ans, ce soit la norme pour tous les nouveaux hôtels en construction. À ce stade, nous sommes « spécial » en faisant cela, mais à l'avenir, nous voulons que ce soit la norme. 


À l'époque où le concept d'hôtel était en développement, avez-vous constaté un changement d'attitude des autres entreprises vis-à-vis de la durabilité ?

Erna : Absolument ! Nous avons ouvert les conversations avec tous nos partenaires, et puisque nous posions tant de questions sur la durabilité, et parce que nous avions des normes si élevées pour nos fournisseurs, ils ont commencé à chercher eux-mêmes de meilleures options. Nous avons travaillé avec nos partenaires pour voir comment nous pouvons mieux faire les choses.


Robin : On les a littéralement poussés dans leurs retranchements ! Nous nous sommes toujours attachés à viser le plus haut niveau en termes de durabilité, et s'il n'y avait littéralement pas d'autre option que de rétrograder, c'est ce que nous avons fait. Mais au départ, avec tous les fournisseurs avec lesquels nous avons eu des discussions, nous avions les normes les plus élevées possibles. Pas seulement les matériaux à partir desquels leurs produits sont fabriqués, mais poser des questions telles que « D'où vient-il ? » Nous étions essentiellement d'accord avec nous-mêmes que nous cherchions des produits et des ingrédients dans un rayon de 500 kilomètres. Sinon, c'est interdit pour nous. D'autres questions que nous avons posées étaient « comment les produits sont-ils transportés jusqu'à notre site ? Dans quel matériau sont-ils emballés » - parce que nous ne voulions pas des montagnes de plastique dans notre propriété !

« Nous étions essentiellement d'accord avec nous-mêmes sur le fait que nous recherchions des produits et des ingrédients dans un rayon de 500 km. Sinon, ce n'est pas possible pour nous. »

 

Wow, ça a dû être un sacré challenge !

Erna : Oui, mais c'était aussi vraiment cool d'en faire partie ! Parce que les gens sont tellement plus conscients maintenant. Et quand vous prenez le temps de faire des recherches, vous voyez qu'il y a en fait beaucoup de gens qui travaillent sur ces problèmes - ils ne sont pas encore très connus, c'est pourquoi nous devrions travailler ensemble et faire savoir aux gens que vous pouvez faire bien mieux.

 

En dehors de l'emballage, quels ont été les autres défis que vous avez rencontrés ?

Erna : Eh bien, un problème est que certains produits ne sont tout simplement pas fabriqués aux Pays-Bas. Ils ne poussent pas ici. Mais nous restons un hôtel de luxe 4*, nous souhaitons donc proposer une offre complète à nos clients. Le chocolat, par exemple, était un problème. Nous avons dû faire beaucoup de recherches, mais nous avons finalement trouvé une nouvelle entreprise ici à Amsterdam qui fabrique du chocolat, et ils transportent les fèves crues ici par bateau - cela prend trois mois en mer !

Wow, il vaudrait mieux que ce soit du bon chocolat alors!

Robin : Oui, définitivement ! Dans les chambres également, nous avons de petites machines à café qui fonctionnent avec ces petites capsules de café. Aucune entreprise ne propose actuellement de gobelets biodégradables, nous avons donc dû chercher la meilleure alternative. Nous avons trouvé une entreprise qui fournit des capsules de café biodégradables de bonne qualité, toujours dans des gobelets en plastique, mais ces gobelets sont collectés séparément par une entreprise appelée Clean the World. Nous les séparons des déchets ordinaires, et les 3 matériaux différents des gobelets (aluminium, plastique et résidus de café) retrouvent une nouvelle vie. Les résidus de café sont en fait récupérés et réutilisés pour produire des pains de savon ! Et d'autres parties des résidus de café sont utilisées pour la culture des champignons. 

 

Certainement pas! Vous avez vraiment pensé à tout.

Erna : Oui ! Il y a aussi une belle histoire sur les tasses à café dans les chambres. Il y a une dame qui fait le tour des jardins d'enfants et ramasse les restes d'argile avec lesquels les enfants jouent et s'en sert pour faire des tasses à café. C'est un matériau entièrement recyclé. Nous avons tellement d'histoires et de partenariats sympas que nous pourrions en discuter pendant des semaines !


Robin : Partout où vous regardez, et tout ce que vous voyez dans cet hôtel, il y a une belle histoire derrière. C'est également important lorsque nous embauchons du personnel. Comme toute entreprise, nous souhaitons embaucher du personnel avec lequel nous avons un lien. Mais il est également très important que notre personnel ici soit capable de promouvoir et de raconter l'histoire de l'hôtel. En tant qu'invité, lorsque vous entrez, vous voyez que tout est vraiment beau et que toutes les plantes que vous pouvez voir sont authentiques. Mais vous ne pouvez pas voir l'arrière-plan de l'ensemble du bâtiment. Nous avons la climatisation naturelle, nous avons une cheminée solaire, et c'est quelque chose qui doit être dit par le personnel. Cela implique beaucoup de formation pour que les gens puissent raconter l'histoire encore et encore - cela devient une partie de leur ADN.

"Partout où vous regardez, et tout ce que vous voyez dans cet hôtel, il y a une belle histoire derrière cela."

Erna : Il y a aussi certaines choses que l'on voit habituellement dans un hôtel 4* et que nous ne faisons pas, il est donc également important que notre équipe explique la raison de tout cela. Il ne s'agit pas seulement de dire aux gens « non, nous ne changeons pas votre linge de lit » - il y a une raison pour laquelle nous avons choisi de ne pas le faire. C'est la même chose pour les changements de serviettes. Le personnel doit raconter l'histoire qui se cache derrière, afin que les invités ne pensent pas « qu'ils n'ont même pas changé les serviettes ? Quel genre d'hôtel est-ce !

Robin : Nous avons également un nombre très limité de places de parking ici, seulement 35 pour près de 200 chambres. Mais cela correspond vraiment à notre concept, c'est donc un choix précis que nous avons fait. Nous ne voulons pas encourager les clients à venir dans le bâtiment avec des voitures. Nous voulons également que les gens rentrent chez eux après avoir séjourné ici, en pensant aux petites mesures qu'ils peuvent prendre chez eux pour être plus durables. Cela déclenche déjà l'effet boule de neige pour nous, la chose que nous voulons réaliser ! 

 

Selon vous, qu'est-ce qui motive le changement qui rend les consommateurs plus conscients de l'environnement ?

Robin : C'est de plus en plus courant. Nous avons des réunions prévues ici sur une base hebdomadaire avec tous les types d'entreprises qui souhaitent un environnement inspirant pour leur équipe.

Erna : C'est aussi lié à l'actualité. Tous ces documentaires. Les gens commencent tout juste à en parler. Les lois changent aux Pays-Bas - il suffit de regarder les produits jetables en plastique. L'hospitalité essaie de prendre les devants en faisant de petits pas. Toutes les grandes chaînes hôtelières ont interdit les pailles en plastique et les agitateurs à café, et certaines personnes n'ont qu'à prendre les devants. L'hôtellerie ouvre souvent la voie, et si tout le monde veut un hôtel durable, l'industrie hôtelière le fournira.

 

"L'hôtellerie ouvre souvent la voie, et si tout le monde veut un hôtel durable, l'industrie hôtelière le fournira."

Robin : Nous sommes aussi confrontés au changement climatique au quotidien. Dans les médias, mais vous pouvez aussi le sentir lorsque vous sortez. Les étés sont plus courts et plus chauds. Les hivers sont plus longs et ils commencent à une saison différente. Le changement climatique n'est qu'un sujet quotidien à ce stade, et les gens se rendent enfin compte que nous devons réellement prendre soin de notre planète.

 

A vos débuts, qu'est-ce qui vous a poussé à poursuivre cette ambition zéro énergie ?

Erna : C'est juste quelque chose qui m'a toujours beaucoup intéressé, aussi dans ma vie personnelle. J'adore les ouvertures d'hôtels : c'est un peu mon truc. C'est super parce que c'est tellement nouveau. Personne n'a jamais rien fait de semblable auparavant, donc c'est tellement inspirant d'en faire partie.

Robin : Oui, c'est pareil pour moi. J'avais l'habitude de travailler pour des marques standardisées qui avaient également des opérations standardisées. Que vous travailliez dans une branche ou une autre, les opérations seront exactement les mêmes. Ici, le défi est grand pour notre créativité. Un hôtel comme celui-ci apporte de nombreux défis, et vous devez l'aborder différemment. Vous ne parlez pas aux fournisseurs et vous vous concentrez uniquement sur les coûts. Pour nous, le processus commence par poser des questions sur la durabilité, puis nous pouvons passer à des questions telles que les prix. 

 

Quels conseils donneriez-vous aux chaînes hôtelières plus traditionnelles qui souhaitent vraiment devenir plus durables, mais qui n'ont pas l'avantage de repartir de zéro ?

Robin : La migration demande beaucoup plus d'efforts, bien sûr, alors que nous devons repartir de zéro. Si vous ne pouvez pas le faire, cela nécessite quelques changements, mais vous devez commencer quelque part. Vous pouvez vous demander : « que pouvons-nous faire dans nos processus de travail ? Voulons-nous continuer à travailler avec des buffets ? », par exemple. Commencez par les processus de travail, insérez-les dans l'ADN de votre entreprise, puis vous pourrez commencer à examiner les produits que vous utilisez et à effectuer le changement complet pour devenir durable. Il y a eu pas mal de moments où même nous avons pensé que cela allait trop loin, car il faut investir tellement de temps pour trier la partie durabilité. 

 

Selon vous, où vont les tendances en termes de durabilité dans l'industrie hôtelière ? Si un hôtel comme celui-ci ouvrait dans 5 ou 10 ans, que serait-il capable de faire que vous ne pouvez pas faire pour le moment ?

Robin : C'est une bonne question. Nous sommes au milieu de la phase de transition où nous sommes conscients et conscients que quelque chose doit se produire. Comme nous l'avons mentionné, de nombreux hôtels prennent déjà des mesures pour évoluer vers un certain niveau de circularité et de durabilité. C'est la tendance actuelle : nous sommes tous prêts. Mais sommes-nous également prêts à investir financièrement, en termes de temps et d'énergie ? Les gens cherchent encore comment ils vont aborder le problème.

 

En plus de vos projets en cours visant à accroître la durabilité, menez-vous également des initiatives ponctuelles ?

Robin : Oui : nous coopérons aussi avec la communauté locale. IJburg est très actif dans le mouvement du développement durable, en partie parce que nous sommes entourés de tant d'eau. Il existe une organisation appelée IJburg Schoon (IJburg Clean) et elle gère de nombreuses initiatives dans la région. Sur notre terrasse, nous avons un gros poisson en métal qui ressemble à un objet d'art, mais qui a aussi une fonction communautaire. Il a été développé par nous en collaboration avec l'organisation. Il a une structure mécanique à l'intérieur qui ouvre la bouche, les yeux s'illuminent et les gens sont encouragés à jeter leurs déchets à l'intérieur. Il y a déjà beaucoup d'initiatives autour desquelles nous voulons être pleinement impliqués. 

 

Qu'est-ce que vous auriez aimé savoir avant de commencer ce voyage ?

Robin : Pour ma part, j'ai pensé que ce serait un voyage difficile pour arriver là où nous sommes maintenant, mais je n'aurais pas voulu savoir que ce serait précise difficile! Je suis aussi enthousiaste que lorsque nous avons commencé, sinon plus.

  

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