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Ron Simpson de The Avocado Show sur les problèmes liés à la chaîne d'approvisionnement de l'avocat

 

Pour Walk the Walk #4, j'ai rendu visite à Ron Simpson, l'un des fondateurs de The Avocado Show. La première chose qui vient à l'esprit lorsque vous entendez le mot « avocat » est généralement un toast, suivi directement de : « OMG toute cette eau ! Google 'avocat + eau' et vous trouverez toutes sortes d'informations sur l'utilisation de l'eau et l'assèchement des rivières. Certains sites Web prétendent que vous avez besoin de 1000 litres d'eau par avocat et d'autres prétendent que vous avez besoin de 1000 litres pour 2.5 avocats. C'est une assez grande différence, alors je me suis demandé comment tout cela fonctionnait exactement.

L'Avocado Show est fréquemment la cible de questions sur la durabilité. Ils se développent rapidement et ont maintenant quatre sites - ils veulent donc avoir un impact positif sur la chaîne d'approvisionnement de l'avocat. Parce qu'il y a un inconvénient aux avocats, j'étais très intéressé de découvrir comment The Avocado Show traite de l'impact et de la durabilité, et je suis allé discuter de la chaîne de l'avocat avec Ron. C'était une conversation honnête et franche :

 

The Avocado Show, quel concept fantastique. Je suis un grand fan parce que vous avez construit une si grande marque reçues par les enchanteurs et permettent aussi travailler dans les coulisses pour obtenir un impact positif. Vous avez développé l'idée de créer un restaurant d'avocats, êtes devenu complètement viral et, par conséquent, avez reçu de nombreuses questions sur la durabilité. Comment s'est passée cette expérience pour vous ?

« C'était vraiment intéressant. Ce n'était pas nécessairement un signal d'alarme en tant que tel, car nous savions qu'il y avait beaucoup de place pour l'amélioration en termes de durabilité dans l'industrie de la restauration. Mais nous n'avions pas pensé aux avocats eux-mêmes avec autant de détails. Les premières associations que nous avons avec les avocats sont positives : les avocats sont vraiment nutritifs et contiennent des graisses insaturées. C'est à cause de ces questions de nos fans que nous y avons réfléchi davantage : « Oh, il y a plus, et nous devons nous pencher là-dessus. »

Quand quelqu'un a commencé à me poser des questions sur la déforestation au Mexique, j'ai pensé : « Je viens d'ouvrir un petit restaurant avec 42 tables à Amsterdam, que puis-je faire contre ce problème au Mexique ? Nous voyons maintenant les possibilités qui s'offrent à nous, et nous voulons voir grand ! Maintenant que nous grandissons, nous pouvons orienter notre croissance en termes de durabilité dans notre avenir. Cela fait du bien, et c'est devenu une grande partie de notre culture d'entreprise. Nous pensons que si l'avocat est l'un des fruits les plus nutritifs au monde, nous devons trouver un moyen de le rendre universellement durable. Et avec les bonnes techniques, c'est possible - alors pourquoi pas ? Bien sûr, il y aura toujours des défis, mais nous pourrons les résoudre à long terme. » 

Et quels sont vos plus grands défis ?

« Le plus grand défi auquel nous sommes confrontés est, bien sûr, l'échelle. C'est une industrie énorme, où les petits acteurs n'ont pas beaucoup d'impact sur la chaîne d'approvisionnement. Mais cela change dès que vous grandissez, et nous avons déjà prouvé qu'une petite entreprise peut avoir un impact médiatique énorme. Le prochain gros problème que nous avons rencontré était le manque de connaissances des consommateurs sur le processus de production. En particulier, il y a beaucoup d'incertitudes concernant l'utilisation de l'eau : Internet dit qu'il faut entre 100 et 2000 litres d'eau par kilo. Ce n'est évidemment pas très utile.


J'ai lu quelque part que vous avez besoin de 2000 litres PAR avocat.

« Oh, alors la perception est encore pire ! C'est ce que je veux dire. De quelle recherche s'agissait-il ? Dans quel pays? Et sur combien d'hectares de terrain ? Grâce à Nature's Pride, nous avons pu visiter toute notre chaîne d'approvisionnement et faire des recherches sur le terrain en Afrique du Sud, au Mexique, au Chili et au Pérou. Nous y avons appris et découvert tellement de nouvelles choses dont personne ne parle jamais. Le plus important est que les avocatiers soient plantés dans le bon climat et sur le bon sol. Nos agriculteurs sont aux bons endroits et ont donc la nature de leur côté. Prenez l'Afrique du Sud par exemple, où la plupart des avocatiers poussent dans la vallée. Ils ne donnent pas d'eau aux arbres là-bas, et le défi consiste plutôt à drainer l'eau de pluie à partir de là. Au Chili, on entend beaucoup parler de Petorca où il y a effectivement une pénurie d'eau. Pour cette raison, ni Nature's Pride ni TAS ne travaillent dans cette zone, mais plutôt dans des régions où il y a des réserves d'eau naturelles par une rivière et un lac souterrains. Et aux endroits où ils ont besoin d'arroser leurs avocatiers pendant les mois secs, nous le faisons par irrigation goutte à goutte, afin qu'aucune goutte d'eau ne soit gaspillée. Et ce n'est certainement pas 2000 litres d'eau par kilo d'avocats, car cela n'a même pas de sens économiquement !  


"Nous pensons que si l'avocat est le fruit le plus nutritif au monde, nous devons trouver un moyen de le rendre universellement durable."


Comment se fait-il que les gens aient cette perception négative ? Quelle est la raison de ces mauvaises mesures ?

« Pour les médias, les statistiques les plus choquantes sont bien sûr les plus intéressantes. Ils choquent les gens et attirent le plus l'attention. C'est comme ça que le monde a fonctionné pendant des années et c'est super efficace. Et souvent aussi bien, car les problèmes reçoivent l'attention qu'ils méritent. Cependant, il est important d'avoir une perspective avec les faits, mais cela est souvent laissé de côté. S'il y a 100,000 10 hectares d'irrigation goutte à goutte automatique, ce n'est pas mentionné, mais s'il y a 100.000 hectares d'arbres qui sont arrosés avec un tuyau d'arrosage, c'est souvent présenté comme la norme de l'industrie. Mais si vous regardez la situation de manière très simple et économique, un agriculteur avec XNUMX XNUMX hectares de terres… pulvériserait-il ou perdrait-il autant d'eau ? Non, ils investiraient dans une solution durable. L'irrigation goutte à goutte et d'autres techniques sont utilisées pour réduire à la fois les coûts et l'utilisation de l'eau. Cependant, tous les agriculteurs ne disposent pas d'un immense lopin de terre. Souvent, les petits agriculteurs n'ont que quelques hectares et essaient d'abord de cultiver un autre fruit, comme le raisin ou les oranges. Lorsqu'ils essaient ensuite les avocats, ils n'investissent pas immédiatement dans l'irrigation goutte à goutte ou d'autres systèmes. Cela coûte beaucoup d'argent et la plupart des petits agriculteurs n'ont pas cela.


Ahaa, j'ai compris...

« Vous voyez souvent que pour les plus petits producteurs d'avocats, l'avocat n'était pas leur première tentative de faire pousser des fruits. S'ils ont déjà échoué avec d'autres cultures, vous ne pouvez pas leur reprocher d'essayer de cultiver quelque chose qui ne peut pas vraiment pousser dans cette région - simplement parce qu'ils ne sont pas dans le bon climat et sur le bon type de sol. Ils essaient de sauver leur entreprise et de nourrir leur famille. Mais dès que les efforts de cet agriculteur commenceront à fonctionner, le moment viendra en effet où trop d'eau ou d'efforts seront nécessaires pour faire pousser des avocats… La raison pour laquelle les grands garçons peuvent grandir si vite, c'est parce qu'ils travaillent dans le bon climat, avec le budget et les connaissances nécessaires pour faire les bons investissements. Pour cette raison, tout joue naturellement en leur faveur, sinon ils ne pourraient jamais grandir aussi vite. Ils sont organisés beaucoup mieux et de manière plus professionnelle que les petits agriculteurs qui sont soudainement confrontés à des défis plus importants. 



Serait-ce peut-être une solution de travailler ensemble avec ces petits agriculteurs? Par l'éducation ou le partage de ressources, par exemple ?

« Ce n'est pas vraiment de cela qu'il s'agit - ils n'ont tout simplement pas l'échelle pour pouvoir investir de manière durable. Mais ils ne peuvent rien faire d'autre, ils ont besoin d'apporter de l'argent pour s'occuper de leurs familles. Plus l'entreprise grandit, plus vous avez besoin de ressources. Nous ne pouvons pas travailler directement avec eux car les fournisseurs ont besoin d'avocats à grande échelle pour que leurs chaînes d'approvisionnement restent viables, mais les plus gros agriculteurs de la région peuvent le faire, et ils le font.

C'est là que réside la solution. Ils achètent souvent la récolte de petits agriculteurs, aident à la vente sur les marchés locaux et partagent leurs connaissances, leur éducation, leurs partenaires et même les outils et techniques qu'ils n'utilisent plus. De cette façon, tout le monde travaille pour améliorer l'industrie. 

Ce n'est pas vrai qu'il n'y a pas de problèmes. Je sais avec certitude qu'il y a des problèmes d'eau dans certaines régions, et c'est difficile à juger d'un autre pays. Il existe déjà des systèmes comme les droits sur l'eau et les certifications, mais cela tourne encore parfois mal. Il reste difficile d'avoir à résoudre le problème depuis cette partie du monde. Bien sûr, nous sommes responsables de la demande et donc de la croissance de l'industrie, mais si nous n'avons pas d'eau dans le Westland tout d'un coup à cause de toutes les serres, est-ce que Rio de Janeiro devrait alors résoudre ce problème ? Ou devrions-nous le faire nous-mêmes? C'est ce que l'on ressent parfois. Nous aidons volontiers, mais principalement en proposant des solutions et des offres créatives. Nous devons être capables d'avoir un impact en contribuant nous-mêmes, pas seulement en ayant une opinion sur le problème. »


Vous avez créé une marque forte et, en même temps, vous faites des progrès en termes de durabilité. Comment tu fais ça?

« En y voyant un style de vie ou une mission d'entreprise. Changer les petites choses, continuer à en parler et travailler ensemble. Nous travaillons sur la durabilité au sein de notre organisation, car nous sommes tout à fait d'accord pour dire que c'est important. S'il y a un choix ou une possibilité de faire mieux, alors nous le faisons ! Tout n'est pas possible, parfois les choix doivent aussi attendre, mais nous suivons de près l'évolution. S'il y a des opportunités comme ne plus utiliser de pailles ou de bouteilles en plastique, alors nous y allons. Des solutions simples et réalisables, c'est ce sur quoi nous essayons de travailler.

 

Impressionnant que vous ayez combiné la durabilité avec une marque si cool !

« Créer une marque malade et travailler sur la durabilité, c'est la nouvelle norme du futur. »


Tu grandis vite, et j'imagine déjà que tu deviens l'une des figures de proue. Comment vous assurez-vous d'inspirer également les autres à poursuivre leurs efforts en matière de développement durable ?

« Je pense qu'aucune autre start-up n'investit autant de temps, d'efforts et d'amour pour partager son message. Ce message en fait également partie. Nous créons du contenu, organisons des conférences inspirantes partout, des grandes scènes aux écoles et avons même réalisé un documentaire. Nous le faisons non seulement pour diffuser du contenu, mais aussi parce que nous voulons apprendre. Nous devons nous engager dans des discussions au lieu de nous juger trop rapidement. Je pense que les gens peuvent avoir des perceptions négatives à propos de n'importe quoi très rapidement en lisant 2 articles sur Facebook, mais alors vous n'avez pas fait vos devoirs sur les avocats. C'est tellement génial que ça touche les gens et que ça provoque la conversation, mais faire un peu plus de recherche sur quelque chose dont vous avez une opinion aussi claire serait déjà une amélioration considérable. Et puis il doit y avoir beaucoup plus d'informations disponibles. En particulier, il existe de nombreuses incertitudes concernant l'utilisation de l'eau. Mais l'avocat lui-même contient une énorme quantité de nutriments et le fruit n'est pas non plus inutile car c'est un produit naturel et devrait faire partie de tout régime. Je le soutiens totalement et pense que nous devons nous attaquer aux méthodes de production et à la manière dont nous fournissons des informations. C'est un défi, mais je le vois positivement. 


Y a-t-il des tendances ou des innovations que vous voyez dans le monde de l'avocat ?

"Oui beaucoup. La demande d'avocats augmente énormément. Pour cette raison, il existe des approches plus intelligentes pour l'expansion de la production d'avocats. Si vous allez dans d'anciennes plantations, vous pouvez voir de grands arbres plantés au hasard les uns autour des autres, s'entrecroisant. Dans les nouvelles plantations, les arbres sont à bonne distance les uns des autres et ne dépassent pas 2 mètres. Les gens peuvent simplement cueillir les avocats sans échelle ni machine, et il y a également suffisamment d'espace pour le passage des véhicules électriques. C'est grâce à ce genre de mesures que nous travaillons de manière plus intelligente et plus efficace.


Pouvons-nous bientôt nous débarrasser de toutes les inquiétudes autour de la production d'avocats ?

« Je pense que les gens sont inquiets parce qu'ils ne connaissent pas tous les faits. Si vous me demandez si un avocat peut être cultivé de manière durable, la réponse est « oui ». Comment fait-on cela? Quand allons-nous faire ça ? Ce sont des solutions dont l'ensemble de l'industrie doit discuter et concrétiser, mais c'est tout à fait possible. Je comprends tout à fait que vous vous fâchez lorsque vous lisez quelques faits qui ne s'appliquent pas à l'ensemble du marché. Mais je suis revenu de notre voyage documentaire beaucoup plus heureux. Nous devons nous concentrer sur les points positifs. Il y a tellement de développements positifs en cours. Nous regardons la situation de notre point de vue européen, mais nous oublions que cela fonctionne différemment en Afrique ou en Amérique du Sud.

Alors vous le voyez plutôt positivement ?

« Oui, nous devons rester concentrés sur les aspects positifs et nous poser des questions importantes :
Peut-on le faire durablement ? Oui. Cela demande juste un peu plus de travail.
En avons-nous besoin ? Oui. C'est l'un des fruits les plus nutritifs au monde.
Alors pourquoi ne le ferions-nous pas ? Je préfère chercher des améliorations dans les solutions. Nous voulons tous la même chose, mais la façon dont nous gérons la situation diffère parfois.

J'ai lu que vous travailliez avec Nature's Pride pour améliorer la chaîne d'approvisionnement. Comment ça marche?

«Pour nous, il est important que nous ayons des avocats écologiques et cultivés de manière durable. Cela nécessite également d'avoir les bonnes certifications, de bien traiter le personnel, et cetera. Nature's Pride est notre fournisseur et nous entretenons de bonnes relations avec eux. Ils nous mettent en contact avec les producteurs, et nous apprenons comment tout fonctionne grâce à eux. Si nous voyons des opportunités, ils sont heureux de vous aider et c'est super ! Nous partageons la même vision : nous peut s'améliorer et nous doivent améliorer. Si quelqu'un peut le faire, c'est nous qui travaillons ensemble. Je vois que nous continuerons à nous améliorer à l'avenir. 


Que doit-il se passer pour rendre l'industrie plus durable?

"De quoi avons nous besoin? Beaucoup d'éducation : à la fois du côté des agriculteurs et des producteurs, et du côté des consommateurs. Vous êtes également venu ici avec l'idée qu'il vous faut 2000 litres d'eau par avocat, mais d'où tenez-vous cette information ? Comment ça marche concrètement ? Examinez ces choses correctement pour une fois ! Nous l'avons fait nous-mêmes et avons découvert qu'il n'y avait pas assez d'informations. Ce n'est pas concret, ou c'est dépassé. En créant et en partageant du contenu, nous sommes également une source d'information.

Votre marque est fabuleuse et vous avez pu avoir un impact dans la chaîne d'approvisionnement. Une réalisation impressionnante ! Quel est votre conseil pour les jeunes entrepreneurs qui souhaitent atteindre un niveau similaire ?

« Nous voulons le faire de cette façon. Nous le faisons bien et je pense que la marque, l'exécution et tout ce que nous faisons autour d'elle intéresse les gens. Cela ne vient pas de la planche à dessin mais du cœur. Même si les médias n'existaient pas, nous le ferions ainsi. Et c'est ça le truc : tu peux le vouloir mais tu dois aussi le faire et alors tu verras ce qui se passe par toi-même.

 

"Cela ne vient pas de la planche à dessin mais de notre cœur. Même si les médias n'existaient pas, nous le ferions de cette façon.

 

Et la dernière question, les avocats en emballage au supermarché. Cela me dérange vraiment. Avez-vous une astuce pour les chaînes de supermarchés qui font cela ? Comme les avocats prêts-à-manger d'Albert Heijn ?

« Les emballages en plastique pour les avocats sont finalement inutiles. Il y a tellement de façons de faire des emballages. Dans une certaine mesure, je peux comprendre qu'ils veuillent protéger les avocats avec un emballage, la peau protège le fruit, mais si elle est frappée, elle brunira à l'intérieur. Cela n'arrive pas à la plupart des autres fruits. Et les gens sont plus susceptibles de presser des avocats qui ne sont pas emballés… ils brunissent donc plus rapidement. Je ne dis pas qu'il faut supprimer l'emballage, mais que l'exécution de l'emballage pourrait être meilleure.


The Avocado Show est une jeune entreprise qui se développe rapidement et qui est capable d'avoir un impact positif au sein de la chaîne grâce à cela. Ron nous a fait savoir que des surprises plus durables sont au coin de la rue, alors restez à l'écoute !

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